WTA napunila 40 godina

WTA napunila 40 godina

Ženski profesionalni tenis danas slavi svoju 40. godišnjicu. 23. septembra 1970. godine je devet teniserki, koje danas zovu "Prvih 9", koje je predvodila Billie-Jean King, potpisalo simbolične ugovore na 1 dolar sa Gladys Heldman, izdavačem publikacija World Tennis, za učešče na novo oformljenom Virginia Slims Circuit.

"Kada je nas devet potpisalo ugovore na 1 dolar sa Gladys, jedan od ciljeva nam je bio da stvorimo prilike za nove generacije," rekla je King. "Htele smo da obezbedimo da svaka mlada devojka, ako je dovoljno dobra i ako to želi, dobije priliku da živi od igranja tenisa. Sada, 40 godina kasnije, gledamo ostvarenje našeg sna."

"Billie Jean King i njen tim pionirki - Prvih 9 - će uvek biti inspiracija svakoj ženi koja je nekada imala cilj i san," rekla je Stacey Allaster, predsednica WTA (Women’s Tennis Association - Ženske teniske asocijacije).

"Sport je mikrokosmos društva, a Billie Jean i ostale teniserke su uspele da iskoriste tenis kao platformu za promenu u društvu, koja je dovela do neverovatnih prilika za milione žena širom sveta."

WTA je osnovana nakon sastanka održanog 1970. godine tokom Šampionata na Wimbledonu u Gloucester Hotelu u Londonu, na kome se sav ženski profesionalni tenis ujedinio u jedan Tour. King je bila prvobitna predsednica Ženske teniske asocijacije, koja je 1974. godine potpisivanjem ugovora o televizijskom prenosu sa CBS-om, koji je bio prvi u istoriji ženskog profesionalnog sporta, dalje uvećala svoj finansijski položaj. Takođe 1974. godine je US Open teniserkama ponudio jednak nagradni fond kao i muškarcima.

Do 1980. godine se više od 250 profesionalnih teniserki takmičilo po celom svetu na 47 WTA turnira čiji je ukupan nagradni fond bio 7.2 miliona dolara. Tokom osamdesetih godina, Martina Navratilova je postala prva žena koje je u jednoj sezoni zaradila više od milion dolara. 1984. godine je nadmašila tu sumu, prešavši cifru od 2 miliona dolara osvojenih od nagrada u jednoj sezoni, što je bilo više nego što je zaradio John McEnroe, 1. teniser sveta u to vreme.

Istorijsko izjednačavanje nagradnog fonda na Roland Garros-u i Wimbledon-u 2007. godine je značilo da je posle 37 godina duge kampanje koja je počela sa King i Originalnih 9, sva četiri Grand Slama su po prvi put ponudila paritet. Šest drugih turnira je krenulo koracima Grand Slamova i sada imaju jednak nagrdni fond, uključujući i završni turnir sezone, WTA Championships.

"Ono što su uradile Billie Jean i ostale teniserke je istorijska promena, i mislim da danas nema teniserke koja im nije zahvalna na hrabrosti," rekla je Ana.

"Imamo sreće da se nalazimo u poziciji u kojoj smo danas, sa istim nagradnim fondom kao i momci na kombinovanim turnirima, a to u velikoj meri dugujemo onome što su ove žene uradile pre 40 godina."

Prvih 9 su bile Billie Jean King, Rosemary Casals, Nancy Richey, Kerry Melville, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Judy Dalton, Valerie Ziegenfuss, i Julie Heldman.